El evangelio según Sansón

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Esta serie de predicaciones demuestra como Sansón fue un tipo de Cristo en el libro de Jueces.  Es un buen ejemplo de la hermenéutica reformada aplicada a la predicación cristocentrico del antiguo testimonio.

https://www.youtube.com/playlist?list=PLlWbnlQ5oU0SifZ41zM4bZCLgfyJYtXKT

 

Divine Impassibility Conference Audio, Pastor Sam Renihan, Bakersfield, California

Here is the link to a conference earlier this year giving an excellent overview of the doctrine of Divine Impassibility regarding God’s immutability.  It is an excellent presentation for Bible students and lay churchmen alike to have a deeper understanding of God and to produce greater worship and appreciation among believers of our God by helping us to better understand the nature of God.

 

http://rbcbakersfield.org/2017/02/27/the-divine-impassibility-conference-feb-24th-25th/

 

 

A Brief update and plans for 2017

I want to provide a brief update and explanation for why I have not been posting much material for the last few months.  I am currently working on several projects which has reduced the extra time I have to find or write material to publish on this website.

I am currently studying and improving my Spanish to take the California State Court Interpreter Oral Exam at the end of March, which requires me to learn many legal terms in Spanish as well as Spanish slang and idioms.  I am also planning to start an online 9 month translation program from Brazil next month to improve my Portuguese translation and language abilities, and Lord willing take the Court Interpreter oral exam for Portuguese later in the fall of 2017.  I am also currently working on my first writing project, contributing a chapter to a book that discusses the flood and several linguistic aspects of the text.  All these goals along with working have slowed down my ability to publish frequently on this website.  After I finish most of these projects later this year I anticipate to resume a more steady pace of regularly uploading content, but during these projects I will occasionally upload content as I have time to do so.  Also I plan on adding more Spanish and Portuguese content after finishing these certification tests and studies, so that the resources on this website can reach a larger audience and provide resources that are very difficult to find outside of the English language.

Sincerely,

Andrew

The glory of the condescended Christ (Philippians 2:5-11) by Pastor Cam Porter

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An excellent sermon expositing Philippians 2:5-11 and the important Christological implications of the passage, and a good response to contemporary aberrations and modifications of classical Christian doctrine(e.g. Eternal subordination of the son/ESS).  Pastor Porter’s exposition gives the proper emphasis of the passage on Christ, rather than merely using the passage as a prelude of how it affects us as many contemporary sermons tend to do which overemphasize the application to humility against the Apostle Paul’s emphasis on Christology.

http://www.sermonaudio.com/sermoninfo.asp?SID=102416121657

 

 

Donate to the Institute of Reformed Baptist Studies with Amazon Smiles

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El Pacto de Redención por pastor Alexander Leon

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Una buena predicación explicando la doctrina del pacto de Redención desde el texto de Gálatas 3:15-18.  La predicación también se trata de una exhortación para evitar las enseñanzas falsas.

Durante la predicación pastor Alexander Leon refiere a la predicación por pastor Eduardo Flores acerca de la teología del pacto bautista reformado o el federalismo bautista reformado.  Se puede encontrar esta predicación aquí:

 

El enfoque cristocentrico del libro de Jonás

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Estas predicaciones por el pastor David Barceló de la iglesia Evangélica de la Gracia, Barcelona ubicada en Barcelona España demuestran una hermenéutica reformada.  Las predicaciones tiene el enfoque correcto del antiguo testamento que es Cristo.  Pastor David Barceló explica bien los contrastes entre el profeta Jonás que falló obedecerle a Dios con nuestro perfecto salvador, el Señor Jesucristo.  El libro de Jonás no se trata de como mejorar nuestras vidas por nuestras propias fuerzas, sino que señala a nuestra gran necesidad por un perfecto Salvador sin lo cual quedamos sin esperanza.

 

La Iglesia Local y la Gran Comisión Parte 2

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Se puede encontrar el primero parte con el siguiente link:

https://1689reformedbaptist.wordpress.com/2016/01/08/la-iglesia-local-y-la-gran-comision-parte-1/

2. El mandato para hacer discípulos en la Gran Comisión es una función de la iglesia.  El evangelismo no es el proceso de ganar votos, después de que alguien es convertido por la gracia de Dios él necesita ser bautizado y ser un miembro de una iglesia local.  Esto es para que él sea discipulado y crezca en su fe por los medios que Dios ha dado a la iglesia, los Medios de la Gracia.  El hecho es que en el texto griego de Mateo  28:19 el único mandamiento en la Gran Comisión es hacer discípulos, “Por eso después de haber ido (participio), hagan discípulos (Mandato)”.  Ya es supuesto que los Apóstoles irán en obediencia al orden de Cristo, por eso el énfasis es sobre el mandato de hacer discípulos, el componente necesario del evangelismo después de la conversión de pecadores.  Necesitamos tener en cuenta como creyentes que no representamos nosotros mismos, sino nuestra iglesia local cuando hacemos evangelismo.  Por eso deberemos discernir por ejemplo de comenzar un estudio bíblico fuera de la iglesia local sin recibir consejo de los ancianos de la iglesia que puede parecer como una manera útil de atraer gente a la iglesia.  Pero eso no puede reemplazar la función de la iglesia local, y hay un peligro de una falta de enseñanza fiel por poner gente en una posición para enseñar quienes no son cualificados para manejar el estudio tampoco hay una falta de responsabilidad a la iglesia local.

 

El Dr. Jim Renihan explica como la función del evangelismo fue conectado atentamente a la iglesia local por los tempranos baptistas reformados en vez de ver la Gran Comisión como una tarea para individuales cumplir para convertir la gente.  Por el contrario a este mentalidad los baptistas reformados del Siglo 17 percibieron la meta del evangelismo no como solamente la conversión, pero que los que profesan tener la fe llegaron a ser miembros de una iglesia local bíblica.

 

“La fórmula para plantar iglesias fue al frente de esta obra.  El evangelismo no fue llevado a cabo solamente para buscar convertidos.  Iglesias tuvieron que ser plantados.  Esta es una parte esencial de la doctrina confesional de la iglesia.  Ellos que recibieron el don de la salvación fueron anticipados ser miembros de un bien ordenado iglesia.  Los baptistas no pudieron percibir del evangelismo separado de plantar iglesias [6]”.

3. Los Medios que Dios ha ordenado para la iglesia para cumplir este papel de hacer discípulos es a través de los públicos Medios de la Gracia que son observados en el día del Señor. Este contrasta con las modas para ser “popular” y “relevante” en la iglesia para los incrédulos por buscar medios “innovadores” y “radicales”.

 

El Michael Horton dice, “La Cristiandad estadounidense es un cuento de turbulencias perpetuas en las iglesias y las vidas individuas.  Comenzando con la experiencia extraordinaria de la conversión, nuestras vidas son motivadas por una expectativa constante por la próxima gran cosa.  Nos aburrimos de los ordinarios medios de la gracia de Dios, asistiendo la iglesia cada semana.  Las doctrinas y las disciplinas  que han formado un fiel testimonio cristiano en el pasado son frecuentemente marginados o substitutos con nuevas modas o métodos.  El nuevo y mejorado puede deslumbrarnos por un momento, pero pronto han llegado a ser “tan ultimo año[7]”.

 

¿Que son los Medios de Gracia y por qué son importantes?

 

Por afirmar los medios de la Gracia reconocemos el papel Soberana de Dios en la iglesia y los medios que Él usa para lograr su voluntad por santificar los creyentes.  Los Medios de la Gracia ayudan creyentes para no perder el centro en nuestra santificación mientras enfocamos en Cristo quien no solamente obtuvo nuestra redención por nosotros, pero también los beneficios de la redención.  Cristo no es solamente Soberano sobre nuestra justificación, pero también sobre nuestra santificación.  Cuando deseamos ser conformados a la imagen de Cristo y crecer en nuestra fe no podemos negar los medios primarios públicos  que han sido ordenados como funciones de la iglesia para la santificación de los creyentes.  Este libra los creyentes de la carga de la condenación innecesaria del individualismo de intentar ser radical y extrovertido en la fe que se agota porque le falta una vista holística de la Soberanía y la Suficiencia de Cristo.  Necesitamos buscar nuestro contento en Cristo vía de los medios que Él ha ordenado para la iglesia en vez de intentar santificarnos por otros medios fuera de la Escritura.

 

El Pastor Richard Barcellos dice lo siguiente sobre los medios de la Gracia, “Yo defino los medios de gracia como una sistema de entrega que Dios ha instituido para traer gracia– esto es, el poder espiritual, cambio espiritual,  ayuda espiritual, fortaleza espiritual, bendiciones espirituales – hacia las almas necesitadas en la tierra.  La gracia viene del Padre, a través del Hijo, por el Espíritu ordinariamente en conjunción con los ordenados medios.  Los medios de gracia son aquellos conductos vía cual Cristo ajusta, modifica, cambia, transforma, y desarrolla almas en la tierra… Los medios de gracia, entonces, son la sistema de entrega de Dios por medio cual lo que ha sido adquirido para nosotros es distribuido o enviado para o en nosotros [8]”.

 

Los Medios de la Gracia fueron vistos como un parte esencial de la fe salvadora y el crecimiento espiritual por nuestros baptistas antepasados en la Confesión de fe de Londres 1689 y también por los otros confesiones reformados como la Confesión de Fe Westminster (WCF).  La predicación de la Palabra de Dios fue vista tener un papel primario entre los Medios de la Gracia porque es usado por Dios ambos para la salvación de almas y para la santificación de los creyentes:

 

la Confesión de fe de Londres 1689, Capitulo 14 Párrafo 1 “De la fe Salvadora” : La gracia de la fe, por la cual los escogidos reciben capacidad para creer para la salvación de sus almas, es la obra del Espíritu de Cristo en sus corazones, y ordinariamente se realiza por el ministerio de la Palabra; [9]  por la cual, y por la administración del bautismo y la Cena del Señor, la oración y otros medios designados por Dios, esa fe aumenta y se fortalece. [10]

 

El libro de R. Scott Clark hace una observación semejante por dar comentario sobre la discusión de la WCF sobre los Medios de la Gracia,

 

“En la WCF [La confesión de fe Westminster] 1.7 nosotros confesamos que a pesar de la verdad que “todas las cosas” en Escritura no son igualmente claros o fáciles para entender, sin embargo, todo “necesario para ser sabido, creído, y observado para la salvación” es claramente revelado en la Escritura; y “por el uso adecuado de los medios ordinarios”  es la corazón de nuestra piedad.  Los Estándares (WCF) vuelven continuamente a la noción que es la voluntad de Dios para usar medios lograr su voluntad (WCF 3.6; 5.3; 17.3; 18.3; WSC [el catecismo Westminster más corto] 88).  WLC [el catecismo Westminster más largo]  Pregunta 154 dice: “¿Qué son los medios exteriores por los cuales Cristo comunica para nosotros los beneficios de su mediación?”  Respuesta: “Los exteriores y ordinarios medios por los cuales Cristo comunica a su Iglesia los beneficios de su mediación, so todos sus ordenanzas; especialmente la Palabra, los sacramentos [el baptismo y la Cena del Señor], y la oración; todos los cuales son hechos eficaces a los elegidos para su salvación…El Espíritu funciona una unión misteriosa a través de la predicación del evangelio por lo cual crea la fe.  El fortaleza aquella unión vía la Palabra y el sacramento[11]”.

Los Medios de la Gracia nos hacen recordar que no existen héroes radicales de la fe, quien por sus mismos sirven como ejemplos de la fe porque todos ellos tienen debilidades y fueron imperfectos, sino que señalaron a la culminación del único héroe y redentor, el Señor Jesús Cristo.  Por medio de la Predicación de la Palabra, Cristo esta activamente haciendo su papel como Profeta vía el predicador para dar su Palabra profética revelado en las Escrituras a los creyentes.  A través de la Cena del Señor no solamente recordamos de la obra de Cristo como nuestro sumo sacerdote y mediator, pero también tenemos la esperanza del presente como Él esta intercediendo a la diestra del padre para nosotros, y tenemos una esperanza futura como nosotros esperamos con ganas el estado prometido de entrar en la gloria.  Puede que este sirva como un ánimo a los creyentes para ser contentos con los ordinarios Medios de la Gracia, confiar en los soberanos y suficientes medios de Dios que ha dado a la iglesia a través de su hijo Cristo por los cuales la iglesia cumple su obra de la Gran Comisión.

[6] James M. Renihan, Edification and Beauty: The Practical Ecclesiology of the English Particular Baptists, 1675-1705 (Eugene, Oregon; Wipf & Stock & Paternoster, 2008), 60

[7] Michael Horton, Ordinary: Sustainable faith in a radical, restless world (Grand Rapids, MI; Zondervan, 2014), 16

[8] Richard C. Barcellos, The Lord’s Supper as a Means of Grace: More than a Memory (Ross-shire, Scotland; Mentor, 2013), 23-24

[9] Jn. 6:37, 44; Hch. 11:21,24; 13:48; 14:27; 15:9; 2 Co. 4:13; Ef. 2:8; Fil. 1:29; 2 Ts. 2:13; 1 P. 1:2.

[10] Ro. 10:14,17; Lc. 17:5; Hch. 20:32; Ro. 4:11; 1 P. 2:2; http://www.chapellibrary.org/files/archive/pdf-spanish/lbcos.pdf

[11] R. Scott Clark, Recovering the Reformed Confession: Our Theology, Piety, and Practice (Phillipsburg, NJ; P&R Publishing, 2008), 333-334

 

What is a Reformed Baptist/Particular Baptist Church?

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The purpose of this post is to discuss an important matter in the growing reformed Baptist movement since there are three basic groups of Reformed Baptist in America and the varying definitions have likewise affected how other countries define a Reformed Baptist and what makes a church a Reformed Baptist Congregation.  I will not cover all of the details in this post, but I will recommend 2 books that are essential for understanding the key issues:

  1. Renihan, James.  Edification and Beauty: The Practical Ecclesiology of the English particular Baptists, 1675-1705 (Oregon: Wipf and Stock, 2008)
  2. Chantry, Tom and Dykstra, David. Holding Communion Together: The Reformed          Baptists:  The First Fifty Years, Divided & United (Alabama: Solid Ground Christian Books, 2014).

*The first book is a publication of Dr. James Renihan’s doctoral thesis on the Ecclesiology of the 17th century particular Baptists and is an essential primary source for understanding their Ecclesiology.

*Chantry & Dykstra’s book gives a helpful overview of some of the key issues with the recent reformed Baptist movement in the last 50 years in America with issues faced in the past that still have important ramifications in the present.  Regardless of what position you side with it is necessary reading to understand the key issues and distinctions among Reformed Baptist churches.

Probably the largest issue is the difference in definitions since many Christians use the adjective reformed to define different theological positions.  For instance the New-Calvinism movement would argue that as long as you accept TULIP, affirming the doctrines of Grace, reformed soteriology, then you are reformed. Others would call this group Calvinists for example Bethel Baptist Church associated with John Piper defines its beliefs as Calvinistic, Baptistsic, and Charismatic, but not as reformed:

https://www.hopeingod.org/about-us/who-we-are/our-beliefs

The two most well-known names associated with the Reformed Baptist Movement in America are FIRE and ARBCA.  I have been a member of a FIRE church in the past and I am currently a member of an ARBCA church so I am aware of some of the differences between these two, but I am only going to give some basic differences.  You can read Chantry & Dykstra’s book to understand some of the historical differences between FIRE and ARBCA, I am only briefly addressing the difference in views of confessional subscription below which clarifies the principle difference between FIRE and ARBCA.

FIRE, which stands for Fellowship of Independent Reformed Evangelicals, gives the following definition of its tenets, it can be summarized as a Cessationist Calvinistic Baptist Fellowship that holds to a loose view of Subscription to the 1689 London Baptist Confession of Faith.  By loose subscription I mean that FIRE churches are not required to affirm all of the doctrines contained in the 1689 London Baptist Confession of Faith, for example one of the reasons FIRE started was because of a disagreement with ARBCA on the Lord’s Day and abiding validity of the 4th commandment for Christians.  Degrees of subscription to the 1689 LBC vary amongst individual FIRE churches, for example some FIRE churches affirm the Lord’s Day while others don’t view the 4th commandment as abiding for believers.  Here are the links from the FIRE website summarizing their doctrinal views:

http://www.firefellowship.org/core-beliefs

http://www.firefellowship.org/position-statements

A FIRE church could be a minimum of a Calvinistic Baptistic Dispensational congregation or a more confessional Calvinistic Baptist church that affirms covenant theology, the Lord’s Day, and the Regulative Principle of Worship.  I am trying to briefly define the variety of views present in FIRE to avoid mischaracterizing their position.

ARBCA, the Association of Reformed Baptist Churches of America, is an Association of Reformed Baptist Churches that holds to a full subscription/strict subscription view of the 1689 London Baptist Confession.  You can view a summary of this view by Dr. James Renihan under Appendix#1 of the ARBCA Constitution:

http://www.arbca.com/arbca-constitution

Here is a brief definition by Dr. Jim Renihan from Appendix#1 defining what Full subscription does and does not affirm:

“One should note the language found in the agreement signed by the messengers of the founding churches in Mesa, Arizona in March, 1997; in the ARBCA constitution; and in the application for membership. The first states, “We declare that our primary rule of faith and practice is the inerrant Word of God, and adopt as our subordinate standards the excellent document commonly known as the London Baptist Confession of 1689, and the Constitution of this Association.” The second states, “While we hold tenaciously to the inerrant and infallible Word of God as found in the sixty-six books of the Bible (this being our final source of faith and practice), we embrace and adopt the London Baptist Confession of Faith of 1689 as a faithful expression of the doctrine taught in the Scriptures. This Confession is the doctrinal standard of the Association,” and in the third the applying church signs this statement: “We accept the London Confession of Faith of 1689 as an accurate and reliable expression of what the Scriptures teach and the faith we confess.” In each case, the member churches commit themselves to the Confession as a whole. We maintain the primacy of the Scriptures, and “embrace and adopt” the Confession as a truthful expression of our convictions with regard to the details of Scripture.

Taken at face value, these words imply, even though they do not explicitly state, strict, or full subscription. This does not mean that we treat every doctrine in the Confession as if it were equally important, but we do commit ourselves to all of the doctrines of the Confession. In addition, as Dr. Smith says so well, “full subscription does not require the adoption of every word of the Confession or Catechisms, but positively believes that we are adopting every doctrine or teaching of the Confession or Catechisms.” This is an important distinction, and needs to be understood. It is possible for an individual, a church, or an association to be cautious about the wording used to express a specific doctrine without denying the doctrine that wording seeks to define. Full subscription honestly adopts all of the doctrines expressed in the confessional formulation. In the case of the Association of Reformed Baptist Churches of America, this means that by subscribing to the document commonly known as the London Baptist Confession of 1689, we receive all of the doctrines contained in it as true, founded on the Word of God[1]” (bold and italics are added by me for emphasis).

The full article on confessional subscription by Dr. James Renihan has been published in Appendix VI of Chantry, Tom and Dykstra, David. Holding Communion Together: The Reformed Baptists:  The First Fifty Years, Divided & United (Alabama: Solid Ground Christian Books, 2014), 271-294 which you can read to get the full historical context and further details.

You can also listen to the Confessing Baptists’s podcast with Dr. James Renihan on Confessionalism that gives a useful overview of different views of Confessional Subscription amongst the reformed Community (Dr. Jim Renihan is not exclusively addressing Reformed Baptists in the podcast; he primarily mentions differences in subscription amongst Reformed Presbyterians primarily, but the same basic categories apply to Reformed Baptists also):

http://confessingbaptist.com/podcast022/

I also highly recommend the recent lecture by Pastor Arden Hodgins on Confessionalism at the 2016 ARBCA General Assembly, In Defense of Confessionalism, that gives a very useful outline of what Confessionalism is in contrast to a Biblicist position and why it is important for Churches to be Confessional (I will discuss this more in a later post since it is a crucial point):

http://www.sermonaudio.com/sermoninfo.asp?SID=5616150307

As a result of the Full-subscription position of ARBCA churches, and ARBCA church would see the doctrines in the 1689 as interconnected and therefore modifying or removing a doctrine from the Confession will modify others as well.  An illustration would be having a row of dominoes laid out in a column, by knocking down via modifying or explicitly denying a doctrine presented in the 1689 you will necessarily have to modify other doctrines.  For example if someone takes exception to the Lord’s Day, chapter 22 in the 1689 LBC, that will also require modification of the doctrine of the Means of Grace and the Regulative Principle of Worship.

It is important in light of this brief overview that we carefully define our terms since a lot of the confusion over what constitutes a reformed Baptist is a result of different groups defining it in various ways which are not all compatible.  We must understand our historic particular Baptist roots of the 1st and 2nd London Baptist Confession of faith to properly understand how they defined particular Baptist theology and confessional subscription rather than reading into the definition our preconceived biases of what we think it means to be a Reformed Baptist.  We must go back to the original sources, ad fontes!   Hopefully the 2 resources that I mentioned at the beginning of the post will help readers to go to some of the key primary resources.

I will conclude with a brief example of how differences of definitions for reformed have affected not only the reformed movement in the U.S. but also in other countries.  For example this you-tube channel by two Calvinistic brasilians called, Dois Dedos de Teologia (Two fingers of Theology), they affirm a Calvinistic cessationist view and equate that as being “reformed” rather than subscribing to a historically reformed confession.

https://www.youtube.com/user/doisdedosdeteologia

I hope that this post has shown some of the important issues that should be considered by those who consider themselves Reformed Baptists or those interested in better understanding what Reformed Baptists believe.  I have attempted to do so carefully and to respectfully and accurately represent some different views.  These issues are not unnecessarily splitting hairs, but rather required discussions that have crucial ramifications for the function of the local church, pastoral ministry, missions, and evangelism to name a few.  I will attempt to more fully draw out some of these implications in further posts on this topic of Confessionalism as it relates to defining the Reformed Baptist Movement.

 

 

[1] http://www.arbca.com/arbca-constitution